Todo sobre antenas

Un vistazo rápido a las nuevas antenas dentro de los últimos puntos de acceso Meraki.

Diseñar un nuevo AP desde cero genera muchas preguntas. ¿Cómo debe verse el AP? ¿Qué características debería incluir? ¿Cómo se destacará en un mercado abarrotado? Primero en la lista tiene que ser la experiencia que los clientes disfrutarán mientras usan el AP en el mundo real, por lo que cada AP debe proporcionar una cobertura excelente, asegurando conexiones y rendimiento sólidos.

Central para el papel de cada AP son sus antenas. En el nivel más básico, una antena simplemente toma la salida de la radio AP, luego la convierte y la emite como ondas de radio que transportan la señal de datos modulada. Las ondas de radio recibidas, de clientes o AP de malla, se convierten en la otra dirección. Por lo general, se utilizan múltiples antenas para WiFi, lo que proporciona un grado de diversidad espacial y mejora la confiabilidad de la señal.

El estilo de la antena determinará el patrón de radiación y el alcance alcanzable. Las antenas omnidireccionales (siempre utilizadas dentro de las AP interiores y una opción para los modelos exteriores) propagan las ondas de radio en todas las direcciones en un plano de la manera más equitativa posible, lo que las hace adecuadas para uso general. Las antenas sectoriales y de parche están diseñadas para enfocar la señal inalámbrica en una dirección específica, sin desperdiciar energía en cubrir el espacio sin clientes. Esto los hace particularmente adecuados para uso en exteriores, por ejemplo contra la pared externa de un edificio (generalmente una antena sectorial), o para construir enlaces punto a punto (generalmente un diseño de parche).

Con los nuevos modelos MR32 y MR72, el equipo tuvo la oportunidad de volver a visitar las antenas internas y externas. Ambos modelos cuentan con radios duales con antenas duales para las bandas de 2.4GHz y 5GHz, pero eso es solo el comienzo.

En común con el resto de la línea de Meraki AP, los nuevos AP incorporan una antena y radio separada y dedicada a la que nos referimos como la Radio de Seguridad. Al mantener esta radio separada, es posible proporcionar un escaneo en tiempo real de todos los canales a través de ambas bandas, lo que ayuda a identificar cualquier comportamiento nefasto potencial (funcionalidad WIDS / WIPS) y proporciona información precisa de interferencia de radio.

Aún no hemos terminado. Dentro de los nuevos modelos hay otra radio y antena dedicada, esta vez agregando soporte Beacon utilizando la tecnología Bluetooth Low Energy. El equipo de diseño decidió optar por una antena dedicada y separada en lugar de una integrada en la placa de circuito para proporcionar una cobertura superior. Los resultados hablan por sí mismos, ya que la antena BLE proporciona una cobertura comparable a la utilizada para WiFi de 2.4GHz en el MR32.

Puede encontrar más detalles sobre el MR32, incluidos los patrones de radiación de la antena WiFi, en la hoja de datos.

También se han agregado nuevas antenas WiFi para el primer punto de acceso exterior 802.11ac, el MR72. Los entornos al aire libre generalmente requieren patrones de señal más personalizados, por lo que el rango incluye antenas modulares omnidireccionales, sectoriales y de parche, cada una capaz de operar en un rango de temperatura expandido de -40F a 158F (-40C a 70C). Este soporte de temperatura recientemente mejorado en el MR72 asegurará que los AP Meraki se puedan implementar en entornos exteriores aún más extremos. La seguridad dedicada y las radios y antenas BLE, compartidas con el diseño MR32, permanecen dentro del cuerpo AP.

Al igual que con modelos exteriores anteriores, los clientes no se limitan a antenas externas Meraki. El MR72 utiliza conectores de tipo N estándar de la industria, lo que permite conectar cualquier antena compatible para tipos de cobertura específicos. Independientemente de la antena que esté conectada, el AP en sí es compatible como parte de la licencia AP.

El MR72 también tiene su propia hoja de datos para más detalles.

Con cada nuevo modelo, el equipo de Meraki amplía aún más la utilidad del punto de acceso para el cliente. Ahora existe la oportunidad de proporcionar información valiosa sobre la proximidad del cliente y habilitar aplicaciones para impulsar la participación del cliente. Un AP de primera clase ya no se trata simplemente de proporcionar conectividad para clientes inalámbricos, sino que siempre seguirá siendo la función principal de Meraki AP, por lo que las antenas múltiples que empleamos pueden considerarse la base esencial para todo lo que se requiere de una conexión inalámbrica moderna red.

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