En el camino con el equipo de Hardware

Mi experiencia como nuevo gerente de programas de hardware en Cisco Meraki.

Por Andrew Dupree.

Cisco Meraki env√≠a una gran cantidad de hardware. Solo en 2016, hemos vendido millones de unidades a m√°s de 100 pa√≠ses, y esos n√ļmeros solo aumentan a medida que Meraki contin√ļa expandi√©ndose. Para todos los merakianos, el crecimiento continuo es emocionante y motivador.

El √ļnico inconveniente: ¬°enviar estos productos de hardware de alta calidad es realmente dif√≠cil! Cada unidad debe ser cuidadosamente dise√Īada, fabricada y probada. Hacer esta gigantesca tarea es el trabajo del equipo de Meraki Hardware, y para hacerlo, pasamos mucho tiempo en el terreno con los socios de desarrollo en Taiw√°n. Si bien los viajes de negocios regulares no son para todos, la perspectiva del tiempo en el camino fue una de las partes m√°s emocionantes de mi nuevo rol como Gerente de Programas de Hardware en Meraki. Hoy, poco despu√©s de regresar de mi primer viaje a Taiw√°n, me gustar√≠a compartir un poco sobre la experiencia.

El vuelo

Cuando es hora de viajar, generalmente tomamos un vuelo directo desde San Francisco a Taipei. ¬°Este vuelo dura 13 horas! Una vez que agregue algunas horas adicionales para viajar hacia y desde el aeropuerto, seguridad, aduanas, etc., y est√© viendo aproximadamente 18 horas en el camino entre las casas en el √Ārea de la Bah√≠a y el hotel en Taipei. ¬°Es un d√≠a largo!

La OFS a TPE est√° a 6500 millas (o aproximadamente 13 horas) en el aire.

Todos tienen un método diferente para pasar el tiempo de vuelo. Dormimos, vemos películas, jugamos y leemos. Es todo lo que haces en un vuelo doméstico, solo mucho más. Cuando varios de los estamos en el mismo vuelo, haremos bromas sobre Hangouts de Google utilizando el WiFi a bordo. Y se habla de tratar de hacer que los videojuegos multijugador funcionen …

Por lo general, dejamos SF en la ma√Īana o temprano en la tarde y llegamos a Taipei en la tarde del d√≠a siguiente. Esto se debe a que, adem√°s del tiempo de vuelo, Taiw√°n est√° 13 horas por delante de SF. ¬°Habla sobre el desfase horario!

La obra

Cuando estamos en Taiw√°n, es hora de ir a trabajar. Ese trabajo puede ser cualquier cantidad de cosas, dependiendo de la etapa actual del proceso de desarrollo del producto.

Al principio del proceso, nos sentaremos con los fabricantes y comunicaremos la visión del nuevo producto. Esto ayuda a los socios a asignar sus recursos de manera efectiva, por lo que estarán listos para fabricar cuando queramos. También comunicamos claramente los requisitos para los componentes mecánicos y eléctricos, lo que nos ayuda a colaborar para definir y configurar los parámetros de prueba y medición de manera temprana.

En el medio del proceso, supervisaremos peque√Īas corridas de fabricaci√≥n de prototipos y verificaremos que todo funcione como esperamos. Tambi√©n ayudaremos a definir los procedimientos exactos para ensamblar y probar cada unidad para garantizar la m√°xima calidad.

Ruby, Nick y Nathan inspeccionan una línea de montaje.

Más adelante en el proceso, verificaremos el progreso de las grandes ejecuciones de fabricación o solucionaremos los errores que hayan surgido.

Un ejemplo de esto ocurri√≥ mientras inspeccionaba piezas de pl√°stico para uno de los productos m√°s nuevos. Nos dimos cuenta de que una tira delgada de pl√°stico se doblaba en alg√ļn lugar del proceso de fabricaci√≥n, lo que resultaba en una apariencia deficiente cuando el producto estaba completamente ensamblado. Inspeccionamos las piezas que salen de la m√°quina y los pasos del proceso de ensamblaje. Finalmente, nos dimos cuenta de que los operadores de la l√≠nea de ensamblaje sosten√≠an las piezas con demasiada firmeza cuando estaban reci√©n hechas y a√ļn eran maleables. Cambiamos el proceso de ensamblaje para permitir que los componentes de pl√°stico se enfr√≠en completamente antes de que comenzara el resto del proceso de ensamblaje del producto, y el problema se resolvi√≥.

Cuando no trabajamos directamente con los socios de fabricación en los productos de hardware, probablemente estamos rebotando en todo el país construyendo relaciones con otros proveedores y socios, como las personas que fabrican los componentes eléctricos, plásticos y metálicos. ¡Parte de la tecnología que vemos es realmente increíble! Maquinaria de estampado de metal tan contundente que la carcasa del edificio necesita una base reforzada, líneas de ensamblaje de PCB totalmente automatizadas por robótica de alta velocidad, piezas de plástico calientes recién salidas de la máquina de moldeo por inyección; Las herramientas que construyen la electrónica moderna son realmente impresionantes.

La diversión

Es mucho trabajo llegar a Taiw√°n, y a√ļn hay m√°s trabajo por hacer una vez que ingresamos al pa√≠s. Pero no todo es tiempo de cabeza abajo. El equipo de Hardware se divierte mucho en los momentos libres en el extranjero. Podemos comer delicias locales taiwanesas, como la sopa de fideos con carne y el infame tofu apestoso. Adem√°s, a menudo pasamos alg√ļn tiempo visitando lugares de inter√©s cultural, como una noche en uno de los famosos mercados nocturnos de Taiw√°n.

El mercado nocturno es un gran lugar para comprar recuerdos y probar comida callejera taiwanesa.

Taiwán y su cultura son vibrantes y fascinantes, y me siento privilegiado de poder experimentar una parte de él.

En conclusión

Hay un dicho com√ļn en el mundo del hardware: ¬ęel hardware es dif√≠cil¬Ľ. Y es cierto: se necesita mucho tiempo y energ√≠a para dise√Īar, desarrollar y fabricar un gran producto de hardware a escala. Para el equipo de hardware en Meraki, eso significa mucho tiempo en Asia. Y aunque puede ser agotador, tambi√©n es divertido e incre√≠blemente gratificante ver el mundo y desempe√Īar un papel importante en el desarrollo de nuevas y excelentes tecnolog√≠as.

Si le encanta viajar y crear un excelente hardware, ¡esté atento a la página de empleos de Meraki para oportunidades de alto vuelo!